非法烟草贸易蓬勃发展-又见外烟

外烟新闻

非法烟草贸易蓬勃发展

2021-07-05 11:12:48 admin

200 多名非洲外交官因参与非法酒精和烟草贸易而被南澳驱逐,造成近 1 亿兰特的税收收入。然而,这并不是在真空中发生的。那是在政府的 Covid-19 硬封锁期间,进一步的研究表明,政府通常以税收的形式进行干预,通常会鼓励黑市行为。南澳现在也回到了封锁的第 4 级,再次禁止饮酒,而烟草可能通过牙齿的皮肤逃脱了这样的命运。

黑市从何而来?当政府让消费者难以合法获得他们想要的产品或服务时,黑市是自然的结果。如果黑市商可以将合法市场上没有的产品提供给消费者,或者可以大幅降低价格,那么这是任何理性消费者都会采取的阻力最小的途径。由于黑市不征税,因此烟草可以更便宜,例如,从价格中排除增值税。

当烟草产品的价格比购买这些产品的人的收入高 10% 时,这些产品的非法贸易就会增长 7%。因此,负担能力很可能是消费者参与非法烟草贸易的主要原因。在罪恶税的领域,这显然是一个问题。罪恶税背后的想法恰恰是让社会上不赞成的活动,例如吸烟和饮酒,比其他情况下更昂贵。但这种意想不到的后果是没有人抽烟或少喝酒;他们只是吸烟和饮酒更实惠、免税,但通常也是更危险的产品。

或者,他们继续在合法市场上抽烟喝酒,但现在人为地减少了可支配收入。没有人因为政治家的要求而停止吸烟或饮酒。然而,黑市确实损害了合法市场、消费者和导致黑市存在的政府。合法市场受到影响,因为公司希望守法——他们遵守封锁禁令、高税收和往往繁琐的法规——而他们的黑市竞争对手可以简单地摆脱任何这种昂贵的情绪。

黑市通过未成年人的消费、产品中经常使用的未知成分、为保护球拍而发展的有组织犯罪(填补警察原本应该扮演的角色)以及由于缺乏资金而为世界各地的恐怖活动提供资金来伤害消费者透明度。

普遍缺乏透明度——关于成分、财务和其他——不一定是缺乏监管,这使得黑市比合法市场更有害。这就是为什么政府应该努力通过放松管制来缩小黑市规模,最重要的是降低税率。这将鼓励消费者在合法市场上寻找他们的产品,而不必处理人为的政府障碍。

最后,政府因为失去税收而遭受损失,并且领导越来越多的人不遵守其(通常是不尊重的)法律和法规。根据国际货币基金组织 2016 年的数据,保守估计世界各国政府每年因非法烟草贸易造成的税收损失为 5730 亿兰特。与直觉相反,减少合法烟草贸易(和其他贸易)的税收可能会产生比政府目前收到的更多的税收。

政府必须开始更加关注其政策决定的意外和不可预见的后果

对黑市现象的本能反应可能是鼓励更严格地执行打击非法贸易的法律。这可能是有效的,但治疗问题的症状而不是问题本身从来都不是可持续成功的秘诀。问题的根源在于政府对消费者福利的家长式做法。吸烟永远不会对一个人的健康有益,但这个决定完全取决于消费者,而不是政府。政府的工作是确保消费者能够以安全的方式参与合法市场,而不是决定结果。

政府必须开始更加关注其政策决定的意外和不可预见的后果。仅仅提高税收并不能抑制不受欢迎的行为。通过将消费者推入危险、阴暗的经济体,这可能会使政府首先寻求解决的公共卫生问题恶化。

例如,南澳政府对合法烟草贸易的最具侵略性的干预——Covid-19 封锁期间的禁令——只会进一步刺激政治腐败,使国家损失数百万美元,并对合法烟草市场造成巨大损害。可以保证吸烟者在这个高度紧张的时期没有戒烟。正如人们所料,黑市已经准备好并能够满足市场需求——而且永远都是。

世界上监管最严格的国家——今天的朝鲜、东德和昔日的苏联——的黑市交易清楚地表明,试图在不解决其根本原因的情况下消灭黑市是一种愚蠢的差事。因此,应放弃拟议的烟草制品控制和电子传送系统法案。

相反,政府必须重新培养对选择自由的健康尊重,并意识到其政策目标不是消费者所共有的。在一个自由的社会,这是可以的。也许政府必须改变其政策目标,从家长作风转变为为人们提供一个安全的、以市场为基础的政策环境,让人们在其中茁壮成长。