佛罗里达最高法院权衡对卷烟制造商的惩罚性赔偿-又见外烟

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佛罗里达最高法院权衡对卷烟制造商的惩罚性赔偿

2021-07-09 12:11:22 admin

塔拉哈西(哥伦比亚广播公司/美国国家科学基金会)——佛罗里达州最高法院周四同意受理一个可能影响深远的案件,该案件涉及 RJ Reynolds Tobacco Co. 是否可能被迫向一名年老死亡的妇女的家人支付 1600 万美元的惩罚性赔偿金52 肺癌。

在 10 月第五区上诉法院推翻了奥兰治县陪审团裁决 1600 万美元的裁决后,Lois Stucky 的遗产被送至最高法院,称该金额“过高”。


上诉法院的裁决集中在陪审团仅判给斯塔基成年子女 30 万美元的补偿性损害赔偿金——这一数额随后减少到 15 万美元——但判给的惩罚性赔偿金数额大得多。

法院根据与补偿性损害赔偿的关系来权衡惩罚性损害赔偿金,这通常与补偿人们的经济损失或伤害有关。但是,关于适当关系应该是什么的法律斗争出现了——第五区上诉法院的一个小组承认在斯塔基案中做出这样的决定是困难的。

“就像色情内容一样,不容易定义,但在观看时可以识别,106.7(或 53.3)倍的惩罚性赔偿在我们看来是过度的,因此根据州法律是不可持续的,”该小组说在其 10 月的裁决中,提到了 1600 万美元的惩罚性赔偿金与 150,000 美元或 300,000 美元的补偿性损害赔偿之间的关系。

但在 3 月份要求最高法院受理这一纠纷的简报中,斯塔基庄园的律师表示,在针对烟草公司的其他诉讼中,巨额惩罚性赔偿裁决得到维持。

该遗产的律师写道,上诉法院的裁决“牵涉到平等待遇的棘手问题”,因为一些原告可能会根据他们是否更富有等问题获得比其他人更大的惩罚性赔偿金,因此,可能会获得更大的补偿——损害赔偿。


“对相同或类似的不当行为要求如此不同的待遇有什么可能的理由?” 简报说。“特别是在这样的案件中,被告(RJ雷诺兹)没有专门针对原告,只是从事了威胁要杀死数百万人的恶劣行为,无论他们的情况如何,陪审团为什么不能确定杀死一个人?和杀死另一个人一样受到惩罚?”

但 RJ Reynolds 的律师在 5 月的一份简报中表示,最高法院不应受理此案,实际上,让上诉法院的裁决成立。简报称,在比较惩罚性损害赔偿和补偿性损害赔偿时,“三位数的比率几乎无法通过”。

“无论许可界限在哪里,本案都远远超出了界限,”雷诺兹的律师写道。

为了表明该案的潜在影响,上诉法院采取了一项被称为证明“具有重大公共重要性”的问题的步骤,以敦促最高法院考虑这些问题。最高法院周四发布了一份长达两页的命令,表示将受理此案。

上诉法院的裁决称,斯塔基从 17 岁开始吸食 RJ Reynolds 香烟,并在确诊后 13 个月死于肺癌。