菲利普莫里斯希望其无烟革命扩展到健康行业-又见外烟

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菲利普莫里斯希望其无烟革命扩展到健康行业

2021-07-21 22:00:50 admin

当菲利普莫里斯国际公司第一次接触 Moira Gilchrist 时,她想知道一家烟草公司想从一位以前从事抗癌药物临床试验的科学家那里得到什么。

世界上最大的卷烟制造商正在寻找在减少吸烟有害化学物质的产品中提供尼古丁的方法,并且需要她的专业知识来驾驭高度监管的制药行业。当时的吸烟者吉尔克里斯特 (Gilchrist) 于 2006 年实现了飞跃——令朋友和同事感到震惊——成为制药行业第一批加入大烟草公司的人之一,被许多人视为健康的敌人。

吉尔克里斯特说:“我想,如果他们能做到这一点,这对我个人来说可能是一个解决方案,但对地球上所有像我一样,尽管知道风险还是点烟的人来说也是如此。”

十五年后,菲利普莫里斯的品牌包括万宝路和切斯特菲尔德,其 280 亿美元的销售额中有四分之一来自无烟产品,并计划到 2025 年将这一份额提高到一半以上。 IQOS,吉尔克里斯特帮助开发的设备,为烟草业创造了一条全新的业务线,促使英美烟草 (BAT) 和帝国品牌等竞争对手争相跟上。

无烟革命也是必不可少的一项:发达国家的卷烟销量一直在下降,政府监管也越来越严格。美国正在考虑全面禁止薄荷卷烟,而波士顿郊区的布鲁克莱恩将禁止向本世纪出生的任何人销售烟草。

由于吸烟趋势只有一种方式,总部位于日内瓦的菲利普莫里斯公司在十年前从美国的奥驰亚分拆出来,正在寻找其他地方的收入,甚至是药物输送系统。


该公司迄今为止最大胆和最具争议的举措之一是,该公司在 7 月初表示将收购英国哮喘药物制造商 Vectura,这笔 12 亿美元的交易将增加设备、吸入、监管和临床制造方面的新专业知识。
再加上最近收购了尼古丁口香糖和止痛药锭剂制造商 Fertin Pharma,菲利普莫里斯正准备加速开发新的无尼古丁产品。

但重新发明香烟的努力并没有削弱反吸烟组织对菲利普莫里斯真正致力于实现无烟未来的怀疑。

他们争辩说,该公司及其竞争对手正在通过新的替代产品让消费者对尼古丁上瘾,这些产品包括 IQOS 的加热烟草、电子烟和可以在牙龈和嘴唇之间轻推的谨慎小袋 - 并认为最近的收购令人不安。对于一些人来说,一家烟草公司拥有一家生产治疗呼吸系统疾病的药物的公司,这完全是错误的。

英国癌症研究中心在谈到 Vectura 新闻时表示,如果菲利普莫里斯真的想提供帮助,“他们可以完全停止积极推广和销售他们的产品”。

Vectura 也可能因烟草的耻辱而受到损害,这会削弱其在医疗保健中的可信度。此次收购可能会使其避开行业协会,并被禁止发表论文或提供数据。例如,欧洲呼吸学会的章程和章程拒绝与烟草业有任何联系——甚至是被认为的联系。

对于菲利普莫里斯首席执行官 Jacek Olczak 来说,所有权问题是不合理的。他说,虽然其四分之三的收入来自可燃物,但其大部分投资现在都用于无烟和所谓的尼古丁以外的产品。

“我对'谁是所有者'的反应?奥尔扎克在接受彭博新闻采访时表示,这决定了人们对某事的看法,这是一条无路可走。“我们的愿望是解决吸烟问题,这不是没有实质内容的梦想——技术已经存在。”

Vectura 和 Fertin 的收购为公司提供了超越尼古丁产品的主要切入点。这包括在口服和呼吸药物输送方面的专业知识,以加快健康领域的扩张,产品如增强能量或帮助睡眠的植物药,以及具有潜在医疗用途的设备。

Vectura 还在探索将吸入疗法作为治疗肺血管疾病、癌症甚至 Covid-19 等非呼吸系统疾病的一种方法。

菲利普莫里斯公司董事长安德烈·卡兰佐波洛斯引用了一个心脏病患者的例子,他可以咀嚼阿司匹林来减缓和缩小正在形成的血凝块的大小。但在可怕的情况下,它可能无法以足够快的速度开始工作。

“如果你吸入它,生物利用度是几分钟,这可以挽救很多生命,”卡兰佐波洛斯说。他补充说,PMI 的目标不是发现新的治疗方法,而是找到加速现有治疗方法的方法,因为吸入是除注射外分子进入血液的第二快方式。

伴随产品开发而来的还有竞选和游说活动,在这些领域,大型烟草公司有着令人不安的历史,让人们对这个行业充满怀疑。

2021 年初,加州大学旧金山分校教授、《烟草控制》杂志主编露丝·马龙在《英国医学杂志》上发表了一篇专栏文章,批评烟草业将减少危害作为一种方式削弱烟草控制并接管有关其产品的叙述。

吉尔克里斯特在 Twitter 上多次质疑这一观点,要求 BMJ 发表她的回应,其中指出绝大多数吸烟者并没有戒烟,但仍然想要更好的香烟替代品。该杂志拒绝了她作为公关的反驳,吉尔克里斯特最终在开放科学论坛 Qeios 上发表了她的回应。

鉴于一些吸烟者觉得戒烟有多么困难,一些权威机构,如英国公共卫生部,对新产品采取了更为宽松的立场,称它们可以成为帮助人们的工具。美国食品和药物管理局授权 IQOS 作为改良的风险烟草产品销售,这意味着转换可以减少一个人接触有害化学物质。

菲利普莫里斯公司的大部分未来都在其位于瑞士纳沙泰尔湖岸边的研究中心 The Cube。在一个房间里,数十台机器测试加热的烟草棒,以确保它们在 6 分钟的时间内持续承诺的 14 次拖拽。在另一个实验中,测量了一个装满 IQOS 粉扑的房间的颗粒和毒性。一些测试是在所谓的“芯片上的肺”上进行的,这是用于实验室测试的重建肺组织。

数百名来自医疗、制药、生命科学和电子行业以及通信行业的专家被聘用来开发这些新产品,并向反对者提供统计数据和科学证据。

如今,菲利普莫里斯轻松雇佣这些新员工与吉尔克里斯特刚加入时形成鲜明对比。当时,从制药公司招聘更难,因为该公司对其无烟计划加以限制,而且人们对加入一个与疾病和过早死亡有关的行业更加犹豫不决。

“有人说,‘什么?为什么?' 和其他人说我绝对不应该这样做,”吉尔克里斯特说。“多年来,人们都在挠头问我到底在做什么。”

现在,她说,随着人们越来越多地将烟草的道德问题搁置一旁,专注于改变行业,该公司获得了大量简历。

尽管如此,许多活动家还远未受到影响。

“他们非常渴望将自己定位为'解决方案的一部分',以解决他们通过积极营销设计成尽可能令人上瘾的产品而造成的问题,”马龙说。“这是他们分治控烟运动的长期战略计划的产物,利用他们的‘减少危害’版本。”

* Michael R Bloomberg 是 Bloomberg News 母公司 Bloomberg LP 的创始人和大股东,长期以来一直是烟草控制工作的拥护者。